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环尾狐猴之间的“臭味调情”

     环尾狐猴(学名:Lemur catta)属于原始灵长类,吻长、两眼侧向似狐,因尾具环节斑纹而得名。多5-20成群,栖多石少树的干燥地区,各有自己的领域。善跳跃攀爬,是地栖性较强的狐猴,主食昆虫、水果。3岁性成熟,孕期约4个半月,多为双仔。繁殖期在哺乳动物中最短,每年仅两周,一只雌猴接受雄猴的时间不足一天。寿命约18年。

     环尾狐猴身上有三处臭腺,分布于肛门和腋窝等处,能分泌出一种臭气刺鼻的体液作为路标和领地的记号,其中一处雌雄共有,长在腕关节内侧。公猴的腺体比母猴发达,除了在繁殖季节用作争雌工具外,还可以当作御敌的武器,外敌进犯时环尾狐猴弯曲手臂并用尾巴摩擦腕部和腋窝使体液挥发,尾巴不停甩动,把臭气扇向敌人,据说效果相当明显,公猴腺体的发达程度直接决定了它在猴群中的地位,因此环尾狐猴非常重视卫生,经常互相梳理毛发。

一项新研究显示,雄性环尾狐猴还可能会用“臭味调情”的方法来提高求偶成功的概率。

一项新研究显示,雄性环尾狐猴还可能会用“臭味调情”的方法来提高求偶成功的概率。

  据报道,为了吸引潜在交配对象的注意,雄性环尾狐猴采用了一种奇特的方法。科学家很早就发现,小型灵长类动物会利用类似的方法标记领地,甚至因此引发与竞争对手的争斗。一项新研究显示,它们还可能用“臭味调情”的方法来提高求偶成功率。首先,它们抓住尾巴摩擦自己手腕上的气味腺体,然后像扇子一样上下摇晃尾巴,把气味吹送到雌性身上。

  研究人员对马达加斯加Berenty保护区的环尾狐猴种群进行了观察。这些狐猴常常结成大群体生活,主要由雌性个体组成。“进行‘臭味调情’的更多是占优势地位的雄性,”论文第一作者、多伦多大学土嘉堡分校人类学系讲师安伯·沃克-博尔顿(Amber Walker-Bolton)说,“这种行为的成本非常高,因为相比其他类型的气味标记,这些雄性会遭遇更激烈的冲突。所以,一定有什么特别的原因使它们这么做。”

  当雄性环尾狐猴做出这种举动时,会马上遭到其他雄性的攻击。研究人员发现,狐猴群之外的雄性更可能参与到这种吹送气味的行为中,这么做虽然也会提高雌性的攻击性,但也可能帮助它们宣示对新群体的统治力。

  由于狐猴群体是由雌性统治的,因此许多地位较低的雄性会被驱逐。气味标记和领地是狐猴种群中重要的社会信号。占优势地位的雄性狐猴还会在“臭味调情”的过程中把气味吹送到竞争对手身上,引发激烈的冲突。雄性狐猴在打斗时会跳到空中,利用尖利的指甲和牙齿攻击对手。雌性狐猴也会变得有攻击性,甚至会直接朝对面雄性的脸上来一巴掌。

       研究人员发现,雌性环尾狐猴更容易接受那些进行“臭味调情”的雄性,确切的原因还不得而知。“对它们来说,这或许是一种显示地位的方式,或者可能只是作为进入一个新群体,以获得交配机会的替代选项,”沃克-博尔顿说,“可以确定的是,它们会遇到许多攻击,并可能在残酷的争斗中失去生命,因此这么做的成本相当高昂。”

  不过,研究人员并不确定这种行为能否真的提高交配的成功率。他们虽然能统计雌性环尾狐猴“奉献”自己的次数,但无法确切统计成功交配的次数。研究人员称,“奉献”的举动表明雌性更容易接纳这样的求偶者。

  沃克-博尔顿说:“雌性不会每次都奉献,它们也不会对每只雄性奉献,但有趣的是,进行多次‘臭味调情’的雄性得到奉献的次数要多得多。”接下来,研究人员希望能把这种求偶行为与繁殖成功率之间联系起来。沃克-博尔顿还担任了IMAX电影《马达加斯加:狐猴之岛》(Island of Lemurs Madagascar)的顾问。

     环尾狐猴合群而居,形成一个个小的母系社会。以成年雌性为首,群体等级制度相当森严,母猴和幼猴享有绝对采食、饮水等的优先权。

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