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北美洲沙漠中的致命毒物 有些可追溯到白垩纪

北美沙漠(NorthAmericanDesert) ,北美大陆西侧南北延伸的不规则荒凉辽阔地带,北起俄勒冈和爱达荷州南部,南至墨西哥北部,大致相当于东界落矶山脉高大屏障、西临肥沃的太平洋沿岸山脉之间的屏蔽少雨的山间地区。

 

该地区面积估计约130万平方公里(50万平方哩)至190万平方公里(73万平方哩)以上。这一广袤地区的自然地理和人类利用情况有巨大的内在差异,但普遍的乾旱使这一地区无疑为一统一的整体。整个地区蒸发量超过降水量,气温变化剧烈,多风,有区域性风暴,侵蚀严重,日照强烈的地貌占主要地位。

 

       “北美大沙漠”可以进一步细分为3片热荒漠(奇瓦瓦沙漠、索诺兰沙漠和莫哈韦沙漠)和1片冷荒漠(大盆地沙漠)。在哥伦比亚盆地、斯内克河平原和科罗拉多高原还有许多小型冷荒漠。这些荒漠都位于美国西部并一直延伸到墨西哥北部,拥有一个共同特征:生存着多种多样的有毒生物。、

 

       全世界有65种珊瑚蛇,而索诺拉珊瑚蛇是北美洲沙漠最为常见的物种。这是一种较小的蛇类,体长只有0.33到0.56米,头部很小,身体厚度跟普通铅笔差不多。它们的身体呈红、黄、黑相间,在沙漠中别具一格。它们白天通常躲藏在岩石下方或地松鼠的废弃洞穴中,以蜥蜴和其他小蛇为食。

 

       有毒的蛛形纲动物在北美沙漠中也很常见,图中便是亚利桑那沙漠金蝎。它们是北美沙漠最大的蝎子,长度可达10到18厘米,一些个体在圈养条件下能活到20年。它们喜欢在夜间捕猎,常常用强有力的前足抓住蜈蚣或蟋蟀,然后用尾巴上的毒针迅速注入毒液,使猎物无法动弹。

       

       雌性黑寡妇蜘蛛是北美沙漠中的常见居民。据报道,这种蜘蛛的毒性比响尾蛇的毒液还强15倍,是北美毒性最剧烈的蜘蛛。雌蛛的体长约为3.8厘米(伸展后)。成熟的雌蛛在腹面会出现典型的红色沙漏图案。它们通常独来独往,只在交配的时候与雄蛛互动,并常在交配后把对方吃掉。

 

     北美沙漠中有60种蝎子。亚利桑那沙漠金蝎经常出现在住宅附近,与人类共享沙漠环境。幸运的是,大部分蝎子物种对人类无害;只有少数物种的毒液会让一些人产生过敏反应。科学家还不知道蝎子在紫外光下发出蓝绿色荧光的确切原因,但相信任何见到这一画面的人都会印象深刻。

 

      亚利桑那褐蛛是生活在北美沙漠中的另一种有毒蜘蛛,属于隐蛛属,与分布在美国中西部的棕色遁蛛(又称褐色隐蛛)关系很近。北美共有11种隐蛛,其中有5种生活在索诺兰沙漠。隐蛛淡棕色的头胸部上具有提琴图案,这是它们的标志性特征,因此也被称为提琴蜘蛛或提琴背蜘蛛。

 

      索诺兰沙漠蟾蜍是索诺兰沙漠中最大的两栖动物,可以长到19厘米长。它们皮肤上的腺体能分泌一种对沙漠掠食者可能致命的精神毒素。它们在一年中大部分时间处于休眠状态,躲在地下洞穴里。夏季降雨来临时,它们就会活跃在刚形成的沙漠水坑中。它们又被称为科罗拉多河蟾蜍。

      北美沙漠还生活着两种特有的蜥蜴——珠毒蜥和钝尾毒蜥。钝尾毒蜥又被称为希拉毒蜥或美国毒蜥,体长可达60厘米,体重在350到700克之间,最重的个体可达2.3千克。这两种有毒的蜥蜴属于毒蜥科,可以追溯到白垩纪一类被称为“Monstersauria”的远古蜥蜴。

 

      钝尾毒蜥又被称为“希拉怪物”,源于它们位于亚利桑那州希拉河盆地的栖息地。图中这只笨拙的“怪物”正缓慢地爬过沙漠,寻找鸟类、兔子、老鼠、乌龟和其他蜥蜴等猎物。钝尾毒蜥是美国最大的蜥蜴种类,它们大部分时间(可达90%)都躲在地下洞穴里,在早春和夏季的清晨最为活跃。

 

    球陆地表面有超过20%的地方被归为沙漠——年均降水量不足25厘米的地区。这些沙漠地形中,有超过十分之一分布在北美。这是一片面积广阔的荒漠,主要位于洛矶山脉和东马德雷山脉以西,内华达山脉和半岛山脉以东。

 

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