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开普敦很可能陷入“无水可用”的绝境

  干旱是指淡水总量少,不足以满足人的生存和经济发展的气候现象,一般是长期的现象。干旱从古至今都是人类面临的主要自然灾害,即使在科技发达的今天,它造成的灾难性后果仍然比比皆是。

    值得注意的是,随着人类的经济发展和人口膨胀,水资源短缺现象日趋严重,这也直接导致了干旱地区的扩大与干旱化程度的加重,干旱化趋势已成为全球关注的问题。

   在不到一百天的时间里,拥有约四百万人口的开普敦的水资源可能会耗尽,官方称之为“归零日”(Day Zero)。 根据卫星图显示,在连续三年干旱后这座城市大量的水库正在枯竭 - 气候变化可能带来的噩梦预示现在正在展开。

   在经历了长达三年的干旱后,南非第二大城市开普敦很可能在70天后的4月12日陷入“无水可用”的绝境——当地人形象地把这一天称为“归零日”。有媒体指出,如果“噩梦”成真,开普敦将成为全球第一个断水的大都市。

  专家们表示,开普敦的缺水不仅仅是因为气候变化 - 尽管这肯定会使旱情变得更糟。几乎完全依靠降雨量的城市水系统管理不善也加剧了危机。但是随着化石燃料排放继续推高全球气温,预计干旱风险将影响非洲西南部和加利福尼亚等地。加利福尼亚州最近五年的干旱也使水库枯竭,并导致官方立法禁止浪费水资源。

  开普敦的饮用水主要依靠六个大型水库,这些水库共可以储存2300亿加仑的水。在连年遭遇严重干旱之后,这些水库的总蓄水量只占总库容的26%,这个水平很可能会继续下降,直到5月份的雨季开始。由美国宇航局(NASA)地球天文台发布的Landsat-8卫星拍摄的延时 视频 表明,开普敦最大的水库Theewaterskloof总蓄水量只占总库容13%。

  当地居民已被限制用水,而周四开普敦官员发布了更为严格的限制,每人每天只能限制使用13加仑(50升)的水量。 (美国的普通人每天使用80至100加仑,大约300至380升的水)。超过这个限制可能需要为限制水龙头出水的装置支付费用,也可能面临高达850美元左右的罚款。

  据《洛杉矶时报》报道,该市还计划寻找新的水源 - 通过开采地下水,建设海水淡化工厂,并转向回收废水。尽管如此,这些项目中的大部分正在拖延,而且不太可能阻止“归零日”时蓄水量继续下降至13.5%。届时人们每天只能使用6.6加仑(25升)的水量。

 从2015年开始,开普敦遭遇连年干旱。2017年5月,开普敦市所在的西开普省宣布该省为干旱灾区。更糟糕的是,在2015年、2016年连续两年的干旱过后,非洲南部的植被大量受损,土地涵养水分的能力遭到破坏。气候专家指出,“流连”开普敦迟迟不肯离去的反常干旱天气系由厄尔尼诺现象所致,而后者则与全球气候变暖相关。

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