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氧气的诞生时间比以前研究得出的结论时间还要往前推

   氧在自然界中分布最广,占地壳质量的48.6%,是丰度最高的元素。在烃类的氧化、废水的处理、火箭推进剂以及航空、航天和潜水中供动物及人进行呼吸等方面均需要用氧。动物呼吸、燃烧和一切氧化过程(包括有机物的腐败)都消耗氧气。但空气中的氧能通过植物的光合作用不断地得到补充。

   那么地球是什么时候开始有氧气呢?

  在大气层存在之前,原始海洋中的氧气就已经存在了两亿五千万年。一般人们认为,在24.5亿年前,氧气首次汇聚到大气层中,但是来自哥伦比亚大学的两位科学家以及合著者却在同行杂志上发表了一篇新的研究表明,在那个时候,海洋中已经存在了大量的氧气,并为早期的生活提供了丰富的资源。

  研究人员解释说:“海洋中的微细菌开始生产氧气是改变地球的化学成分的重要转折点,我们的工作就是精确的指出海洋中的氧气汇聚到一定程度所需要的时间。”

  研究人员将重点放在硫循环上,并模拟了三种不同的硫的同位素在古代沉积岩中结合的模式,通过将模型结果与古代沉积岩在海水中反应的大量数据进行比较,他们确定硫和氧含量的建立过程,并限制氧和硫酸盐的浓度。

   他们发现在氧气诞生于大气中之前的2.5亿年,原始海洋就已经充满了生命所需的氧气。

  这项研究帮助我们对早期的生命诞生背景做出了补充,也提醒我们在其他星球上寻找生命时也需要多注意一下海洋。

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