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罕见!澳大利亚大规模哮喘竟是雷暴引起

  哮喘又名支气管哮喘。支气管哮喘是由多种细胞及细胞组分参与的慢性气道炎症,此种炎症常伴随引起气道反应性增高,导致反复发作的喘息、气促、胸闷和(或)咳嗽等症状,多在夜间和(或)凌晨发生,此类症状常伴有广泛而多变的气流阻塞,可以自行或通过治疗而逆转。

  据报道,2016年11月21日,在澳大利亚一场晚间雷阵雨席卷了整个维多利亚州,这是一次正常的春季现象,但后果却不正常。“我们已经看到,在今天晚上的天气之后,呼吸系统疾病出现了上升趋势,”Ambulance Victoria在晚上8点40分发推文说,这是一个保守的说法:成千上万的呼吸困难的人被紧急送往医院,至少有9人死亡。雷暴哮喘再次袭来。

  在上世纪80年代首次发现的雷暴哮喘是一种气象学家刚刚开始理解的现象。

  雅典乔治亚大学的气候学家Andrew Grundstein说,已知的情况是这需要高空中花粉达到一定数量,以及雷暴强风来扩散花粉,最后将花粉倾洒在易感人群中。

  他正在研究这样的场景。本月早些时候,在奥斯汀举行的美国气象协会会议上,他介绍了一项对维多利亚州首府墨尔本的七起雷暴哮喘事件的研究,墨尔本是这个奇怪的气象学和医学交汇点的中心。

  他找到了一个共同的特点:七起雷暴哮喘事件都伴随高花粉水平、多风暴单元、强而无害的风。

  去年年底,维多利亚州公布了一个预测系统,该系统可为居民提供3天的雷暴哮喘预警。

  墨尔本大学的大气科学家Jeremy Silver说,这一预测是基于花粉水平和风暴可能强度的,但这不是一个完美的系统。“这有点不完善,”Silver说,“会有误报。”

  通过确定过去危险的雷暴类型,Grundstein和Silver希望改善预测。“我们正在做的工作有助于完善这个预警系统,”Grundstein说。

  据报道,北美、欧洲和中东地区都有雷暴哮喘事件。但Grundstein说,墨尔本严重事件的原因是:附近有产生花粉的黑麦草、定期雷暴以及大量人口。

  雷雨天气的对流气流将花粉带入高空,在哪里遇到高湿度的环境。科学家们认为,当一粒谷物吸收水分时,它会膨胀并破裂成数百个小块。

  研究雷暴哮喘的澳大利亚悉尼新南威尔士大学的呼吸内科医生Guy Marks说,这种花粉碎片对肺部的危害要远远大于整个花粉粒。“它们非常小,可以进入下呼吸道,引起炎症反应。”

  在常规的雷暴中,这些碎片会被较冷的下降气流撞击到地球表面,并产生横向的阵风,将花粉分散到数十公里外。

  Grundstein和他的合作者们从1984年起就在墨尔本7个雷暴哮喘事件中寻找共同点。这一切都发生在去年11月,当时花粉水平已经很高,有时每立方米空气中含量超过100粒,通常涉及多个风暴单元。

  “更多的雷暴会传播更多的花粉,”Grundstein说。阵风需要强劲,但不一定极端。“破坏性的风是不必要的,”Grundstein说。“花粉很轻。”

  去年,维多利亚州政府投入了1560万美元开发其预警系统,该系统于2017年10月1日上线,正好赶上了花粉季节的开始。

  它将澳大利亚气象局提供的雷暴预报与墨尔本大学植物学家Ed Newbigin调查的花粉计数相结合。

  花粉监测系统在全国建立了8个计数站,由老式的空气泵提供动力,“这是20世纪50年代的英国技术”,Newbigin说,就是将空气直接通过涂胶的玻璃载玻片。

  “我们实际上是在计算花粉粒,”预测者将这些细致的观测与温度、湿度、风力和卫星获得的草覆盖数据结合起来,预测未来的花粉水平。

  该系统的预警将帮助人们做好准备,让他们有时间购买哮喘药物,并计划呆在室内。

  不过,提高维多利亚州的预警需要更好地了解这些风暴的三维结构,Silver说,这是一个挑战,因为雷暴哮喘事件每十年才会发生几次。

  然而,Grundstein并没有被吓倒,他计划在美国进行一项关于雷暴哮喘的多年研究。

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