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空气污染威胁 每年有七百万人死亡与其有关

      空气污染,又称为大气污染,按照国际标准化组织(ISO)的定义,空气污染通常是指:由于人类活动或自然过程引起某些物质进入大气中,呈现出足够的浓度,达到足够的时间,并因此危害了人类的舒适、健康和福利或环境的现象。

      换言之,只要是某一种物质其存在的量、性质及时间足够对人类或其他生物、财物产生影响者,我们就可以称其为空气污染物;而其存在造成的现象,就是空气污染。

      空气污染就像个“隐形杀手”。世界卫生组织(WHO)估计,每年有700万人的过早死亡与空气污染有关。仅在美国,由于暴露在发电厂排放的微小颗粒环境中,每年就有7500至5.2万人死亡。事实上,最新发布的2018年环境绩效指数(EPI)显示,空气污染已经成为公众健康最大的环境威胁。

  这份报告是由耶鲁大学和哥伦比亚大学的研究人员与世界经济论坛合作撰写的。它利用10个不同类别的24个绩效指标对180个国家和地区进行了排名,所有这些指标都与环境健康和生态系统活力有关。排在榜首的是瑞士,其次是法国、丹麦、马耳他以及瑞典。排在最后的是印度、孟加拉国、布隆迪、刚果民主共和国以及尼泊尔。美国排在第27位,它在卫生和空气质量方面得分很高,但在森林砍伐和温室气体排放方面却非常糟糕。

  EPI显示,空气污染是对公众健康的头号威胁。这份报告的目的不是吓唬公众,而是对相关政策产生影响。耶鲁大学环境法律与政策中心主任、耶鲁大学Hillhouse教授丹尼尔·埃斯蒂(Daniel C. Esty)表示:“随着国际社会开始追求新的可持续发展目标,政策制定者需要知道:在能源和环境问题上,谁处于领先地位,谁落在后面。”

  埃斯蒂补充说:“2018年EPI证实,可持续发展需要经济发展,产生足够的资源投资环境基础设施,精心管理导致污染的工业化和城市化过程,而工业化和城市化都会威胁公众健康和生态系统。”

  2018年EPI概述了各国在污染和环境可持续性方面的立场。然而,它也可以揭示单个国家内部和全球范围内的趋势。排名最低的国家缺乏对一系列可持续发展问题的支持,空气污染程度是最可怕的。

  这些大规模的研究和报告中包含了很多东西。除了影响政策、评估可持续性努力之外,它们也揭示了努力应对污染的工作。例如,最近的一项研究显示,1990年到2012年间美国的空气污染有所改善。污染下降幅度非常大,据估计已经阻止了大约18万人死亡。

  空气污染直接与早期大脑发育有关,它可能对人类造成严重和可怕的健康影响。随着世界人口持续增长、发展和建设,如果不采取更激烈的措施,情况可能只会变得更糟。也许这些报告将给政府提供更好的工具,以便更好地保护公民免受威胁。

  大气污染源就是大气污染物的来源,主要有以下几个:

  (1)工业:工业生产是大气污染的一个重要来源。工业生产排放到大气中的污染物种类繁多,有烟尘、硫的氧化物、氮的氧化物、有机化合物、卤化物、碳化合物等。其中有的是烟尘,有的是气体。
  (2)生活炉灶与采暖锅炉:城市中大量民用生活炉灶和采暖锅炉需要消耗大量煤炭,煤炭在燃烧过程中要释放大量的灰尘、二氧化硫、一氧化碳、等有害物质污染大气。特别是在冬季采暖时,往往使污染地区烟雾弥漫,呛得人咳嗽,这也是一种不容忽视的污染源。
  (3)交通运输:汽车、火车、飞机、轮船是当代的主要运输工具,它们烧煤或石油产生的废气也是重要的污染物。特别是城市中的汽车,量大而集中,尾气所排放的污染物能直接侵袭人的呼吸器官,对城市的空气污染很严重,成为大城市空气的主要污染源之一。汽车排放的废气主要有一氧化碳、二氧化硫、氮氧化物和碳氢化合物等,前三种物质危害性很大。
  (4)森林火灾产生的烟雾。

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