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科学家亲眼看到超新星爆发,这辈子恐怕都不会看见第二次了

2012的一天,科学家埃德·沙亚无意地通过开普勒太空望远镜向宇宙深处。

他做梦也想不到,自己将要见证这辈子恐怕无法再看到第二次的奇景——超新星爆发。

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当他将望远镜指向宇宙的深处时,突然发现一个遥远的星系的亮度突然增加了10%。有人会说:“才增加10%,有什么可大惊小怪的?”

注意,这是整个星系亮度增加了10%。而造成这一个结果的,是一颗恒星的爆发。

超新星爆发本身就是一个千载难逢的事件。虽然超新星爆发是一个持续的过程,我们可以在它开始爆发后将望远镜对准它,但由于超新星爆发没有任何我们已知的前兆,所以说爆发的瞬间是几乎不可能刻意捕捉到的。

而恰恰是爆发的一瞬间,可以给科学家提供最最宝贵的资料来理解这个宇宙。沙亚恰巧在这个事件用望远镜观察到,这种机会真的是可遇而不可求。

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事后回忆起来的时候,沙亚还在表示:“那一刻我永远都不会忘记,我当时完全不知道是否该相信自己的眼睛。”

超新星爆发对于宇宙来说是一个极其重大的事件,它不仅意味着一颗恒星的死亡,而且也在孕育着新的天体。就拿我们现在习以为常的各种物质来说,如果没有超新星的爆发,就没有这些物质的组成元素的诞生,物质本身更是无从提起。

各位小伙伴擦亮双眼,下图就是科学家们画出来的一个超新星爆发的模拟动画。

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在超新星爆发的一年前,恒星会不断向外像“打嗝”一样向外释放气体。在爆发的时候,恒星会把其能量转化为光能释放到宇宙空间,

事实上,开普勒太空望远镜最初被研发出来,是用来探索系外行星的。结果这次莫名其妙发现了一颗超新星,着实是意外收获。科学家们对此措手不及,甚至开始讨论:“要不咱们给开普勒太空望远镜开发一点新的用途吧?”

那么,科学家为什么这么喜欢研究超新星呢?

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事实上,对超新星的研究对理解这个宇宙有很大的帮助。

我们统称的超新星,其实还有很多分裂。其中一种被称作la型的超新星由于亮度普遍相同,所以被用来衡量其他同类超新星的距离、移动速度等信息。正是通过这项研究,科学家证实了宇宙在加速膨胀的猜想,并因此获得了2011年的诺贝尔奖。

而这个研究也提出了宇宙膨胀的新观点,他们认为,宇宙的膨胀未必是大爆炸导致的,而是暗能量引发的。

对于超新星的研究,也会帮助科学家更好地了解暗能量。

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不过,目前科学相对来说还比较先进,科学家是否也可以利用大型粒子加速器,或者超级电脑等设备,来模拟超新星爆发呢?

也许早晚有一天,我们不用出地球,就能够了解整个宇宙的信息吧!

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