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金星上发现生命?NASA将派飞船前往调查

近一百年前,天文学家们首次在金星的紫外波段发现了诡异的暗斑,这些暗斑会移动,并不断变化形状,持续时间可达几天。这些暗斑究竟是什么呢?科学家们百思不得其解,著名物理学家卡尔萨根在1967年提出了一个石破天惊的观点,这些暗斑可能是火星上的生命产生的!现在,美国宇航局(NASA)已计划发射机器人滑翔机金星大气可操纵平台(VAMP) 到金星,在金星大气层里工作一年,调查金星生命是否存在。

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我们知道,金星有着巨大的大气压力和热得冒火的地表,温度高达摄氏450度,似乎不可能有生命的存在。但金星并不生来就是地狱,它也曾有过美丽的天堂时期,大约有20亿年的时间,金星曾有过液态水,并有着适宜生命居住的气候。只是后来的某个时候,事情开始变得一团糟,金星温室效应失控,所有水分都蒸发到大气层,造成今天星球表面的极高温度,以及比地球重92倍的大气压力。如果我们地球的温室效应失控,大海里的水也都蒸发到大气层,估计比金星也好不了多少。

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20亿年,可以说已足够生命起源和演化了,在如此漫长的生命可居住时期,如果金星都没有进化出生命,那我们可能就真的是宇宙中最孤独的存在了;但温室效应发生了,一切都失控了,在这样的大气压力和温度下,即使金星曾有过生命,不管是动物、植物还是微生物,都没有任何地方可供它们苟延残喘。

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但有一个地方可能是个例外!本周在科学杂志《天体生物学》上发表的一篇新研究指出,金星如果曾经存在生命的话,一些微生物可能已经退守到了云层里,那里的环境和气候条件令人吃惊地稳定而温和,金星紫外波段发现的锈斑似的暗斑具有细菌的吸光特性,很可能就是这些历尽劫波的幸存者。研究表明,在金星48到52公里的云层中,气温在0到60度之间波动,大气压力在0.4到2倍地球之间徘徊,云层中充满硫、酸性气溶胶和二氧化碳等生命所需的化合物;而在地球上,科学家们已经发现,细菌等微生物可以在高达41公里的大气层里生存,印度北部高原的Tso Kar,就经常有含硫细菌的粉末被吹到高空。

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但金星离我们太远了,我们不可能在地球上检测这些暗斑究竟是无机颗粒还是有机物。美国宇航局已决定向金星派遣一艘充气式飞船VAMP,可以像飞艇一样在金星的大气层漂浮一年,收集样本和数据进行科学研究。金星究竟有没有生命,我们是不是宇宙中孤独的存在,相信在不久的将来就会见分晓。

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