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地球的氧气从何而来?俄罗斯海盐揭秘:一个突然的爆发增长

每天,人都需要呼吸,从空气中摄入氧气以维持生命活动,氧气占到空气的20%以上。但是你能想到,在很久很久以前,地球曾经是一个没有氧气的荒凉的星球吗?从一个荒凉的无氧星球变成转换为一个能够承载生活的富氧世界,地球在数亿年的时间里发生了什么?

地球的氧气从何而来?俄罗斯海盐揭秘:一个突然的爆发增长

近日,从一大块盐样本中,科学家追溯到了20亿多年地球氧气浓度突然增加的情况,这一情况被称为“大氧化事件”,而不是像缓慢的细流一样在数百万年的时间里增加。研究人员认为,因为氧气的突然出现,氧气的生产者得以繁荣起来,之后可能刺激陆地和海洋的生物,改变了它们的进化历程。

新的发现来自于俄罗斯西北部洞穴中找到的盐晶体,是古代海水蒸发留下的遗迹,它含有大量的硫酸盐,这是硫和氧反应产生的。据估计,氧气开始出现在2.4亿-23亿年前,在此之前,地球上是一种缺氧环境。此前,科学家们不确定地球上的氧气是如何出现的,现在,大家可以确定,地球上的氧气出现发生在一个更快更戏剧性的方式。

这个美国普林顿大学地球科学研究人员Clara Bl?ttler指出,氧气的出现时一个重大的改变。

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这块海盐样本是科学家们所见过的最强有力的证据,这些矿物质中沉淀的高浓度硫酸盐表明,古代海洋中的硫酸盐比此前认为的要高得多,这需要更多的氧气来进行氧化反应。

地球被认为46亿年前形成,从地球诞生到约40亿年前,被称为地狱般的冥古宙时期。在这段时间里,地球受到外星物体,并且早期地壳也很不稳定。最终,核心和地壳趋于稳定,大气和海洋开始发展,证据表明这发生在大约44亿年前。

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但是现在,占地球20%的氧气从哪里来的?科学家们现在确定,在某个时期,地球大气层中开始产生氧气,随后氧气含量出现巨大的变化。Blattler称,这种重要的变化可能是由于发生了某种突变,出现了某种能够能够产生氧气的微生物,并且快速大量繁殖,陆地或海洋反馈循环,最终产生了一个富含氧气的世界,而最终,那些厌氧的生物被氧气杀死。

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