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土星20颗新卫星 成太阳系拥有最多卫星的行星

据国内媒体报道,国际天文联合会近日宣布在土星周围发现了20颗新卫星,使土星以总数82颗击败木星,成为拥有最多卫星的行星。

 

土星20颗新卫星 成为拥有最多卫星的行星

 

这些新发现的卫星直径约为5公里,其中有17颗为逆行卫星(指轨道行进方向与土星自转方向相反),3颗为顺行卫星。20颗卫星中,两颗顺行卫星距离土星更近一些,围绕土星运行一圈大约需要两年时间,而另一颗顺行卫星和17颗逆行卫星则离土星更远,它们需要三年多的时间才能完成一次公转。

谢泼德表示,研究这些卫星的轨道可以揭示它们的起源,以及有关土星形成时周围环境的信息。

分属三群,可能是母卫星破裂碎片

土星卫星众多,大多以各地神话人物命名,其中后期发现的外围卫星依照轨道倾角的不同,被分为了三个群组:北欧卫星群、高卢卫星群和因纽特卫星群。此次新发现的两颗距离土星较近的顺行卫星即属于因纽特群,17颗逆行卫星属于北欧群组,而距土星较远的那颗顺行卫星,其轨道倾角接近36度,则与高卢群卫星相似。

谢泼德认为,土星系统中的卫星之间或卫星与外部物体,如经过的小行星或彗星,曾发生过剧烈碰撞,这些新发现的卫星可能是原本较大的母卫星碰撞破裂后留存下来的碎片。而它们在母卫星破裂后能够继续围绕土星运行这一事实表明,这些碰撞发生在土星形成过程基本完成之后。

这20颗新卫星是利用位于夏威夷冒纳凯阿火山天文台的斯巴鲁望远镜发现的。

来源:狐视天下 新鲜事 https://www.hushiwin.com/hwfx/62109.html

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